潇湘教育刘良春:站在AI风口,让教育起飞
朱扬眉 周畅书 2019-07-26 15:49:00

近几年,由于早期互联网+教育逐渐显现难以突破的局限,以及人工智能技术的提升和人工智能场景的应用,AI成为教育行业新的热词。仅在2018年,在中国的“AI+教育”赛道上,共有44家资本和企业参与了投资,新东方、好未来等教育巨头正在全力进行布局。预计到2020年,“AI+教育”将带来3000亿的庞大市场规模,现已成为巨头和资本争抢的下一个风口。

2018年,在浸润着“敢为人先”精神的湖南,潇湘教育培训的创始人刘良春也办了一件大事,让长沙的教育同行近距离感受到了AI+教育的气息:潇湘教育培训在启用的新校区里,创建了一个智能化校园、智能化管理、智能化教学以及助教机器人为体系的教育环境,展现着不同于传统教育方式的魅力。

这个颇具未来气息的“三智一机”平台均为潇湘教育自主投入进行研发。这难免让人疑惑:AI+教育虽然被认为旋风将起,但在技术和商业落地上的壁垒还是横亘眼前,目前几乎只有掌握资本筹码的大机构敢于提前布局。潇湘教育作为独立的区域性的教育品牌,为何要无惧风险投入巨资到AI研发上?带着这样的疑惑,商界记者来到于2015年成立的湖南潇湘大同教育集团的董事长办公室,对刘良春董事长进行采访。

“老”学校与新“爱龙”

走进长沙河西的“教育一条街”,走进潇湘培训学校,也走进埋头在这条巷子里耕耘的传奇校长刘良春。这里是潇湘培训学校的大本营,2003年,刘良春在岳麓书院前面租下了湖南大学商学院的教室,播下了教书育人的种子。16年后的今天,在经历了9次搬迁后,现在的总校已经是拥有了新潮的智能化教育系统,旧貌换新颜了。如今,潇湘教育已经成为湖南老资历的培训品牌,拥有了一支过百人的高素质的教学和管理团队,拥有多媒体电子教室一百多间,专业录影棚三间,在全省有46家分校,在籍就读学生1万余人。教研团队研发的教材、课件和辅导资料近千个,研发的题库内有30万道题,录制的教学视频有5万多个。

还未到上课时间,潇湘培训学校显得很安静。引人注目的是横在进入路径上的门禁,与普通门禁不同的是,每个通道还多了一块小小的电子显示屏。这是潇湘培训的智能化管理方式,学生通过人脸识别入校,同时入校的信息会发送到家长手机上。这种方式兼具考勤、安全管理的功能,是智能化校园的一个缩影。

刘良春在董事长办公室等待来访。他一侧的墙上挂着孔子画像,角落叠着打坐垫,平时忙完后,他会一个人在这里打坐冥想,回归清净,悟道人生。

“小朋友好,我是你们的好朋友爱龙。”在靠窗的桌子边,刘校长向我们展示了他的爱龙助教机器人。机器人有着光洁的外表,小巧的身形,模样暖萌,可以唱歌、跳舞、回答问题。刘良春告诉我们,机器人通过WLAN,从阿里云端通过语音交互调用大量的奥数教学视频,这些都是潇湘学校的老师们实录的,目前已经录制了2万多个,全部保存在爱龙的资料库中并且上传到阿里服务器,新的课程还在不断制作中。目前爱龙机器人主要用于课堂答疑,未来随着功能的完善、数据库的扩展和行为数据的收集,机器人将会推向市场,走向家庭陪伴更多孩子的学习。

戴着眼镜,健谈的刘校长一开始并没有跟记者描述AI教育,而是兴致勃勃地讲起了他的成长和创业故事,一层层地揭开了我们的疑惑。

初结缘时,志存高远

志存高远,脚踏实地。大多数学生自踏入校门始便会领受如此训诫,而这也是刘良春一直以来的座右铭。从最初的抱持科学家的理想,他在困境中一路提升自己的学历,拓展自己的知识边界;到身处车间技术岗位,却境高一层地追求现代管理艺术、苦学市场知识;再到辞去高管职位自主创业,刘良春始终在心中树立起远大的目标,并全力追逐。

一路走来,刘良春的人生并不平坦,学习、家庭、工作上的考验始终伴随。但这个湖南伢子身上就是有一股倔劲,任你如何打击,哪怕四面楚歌,他也能背水一战,战而复起。

也正是这股倔劲,以及长期磨砺、主动学习中炼就的敏锐市场嗅觉,让他最终选择了教育培训这条路。

21世纪初,席卷全国的考研热催生了一支支考研大军,形成一个巨大的市场。那一年,刘良春因与就职企业的老板理念不符而主动结束了职场生涯,打算自己创业。时常来往于长沙河西各大高校,刘良春发现了机会,决定投身其中大干一场。他借了2万元创业启动资金,在湖湘文化濡染的岳麓书院前面租了一个场地,办起了考研培训。

本身是考研大军中的一员,且理工科的思维带来的很强的总结能力,刘良春的考研培训办得红红火火。

好的开始是成功的一半,但刘良春似乎无意去延续这种“成功”。在一次红火的考研季过后,他做了一个令人意外的决定:砍掉支柱版块——考研培训,专心培育小学教育产品。一直在研究市场的刘良春心里清楚:创业之路要一直走下去,必须要有品牌意识,首先是要形成有生命力的拳头产品。教育培训也不例外。他为自己定下了5年做出一个品牌的目标。忍痛砍掉“当红”业务,正是走品牌化路线的第一步。

2000年后,小学教育培训需求开始爆发,很多培训机构都开设了艺体课程或补习课程,但针对升学考试的培训却并不多,也没有形成体系化。刘良春带领团队,历时三年打造出一整套小升初培训体系,包含全套的课程以及配套的教材、课件和视频。这一模式推出之后,因迎合了家长抢占优质初中入口的需求,市场反响热烈。第一期就打了个漂亮的战役,30个参加培训的学生中,有29个升入“四大名校”,首战告捷,学校的影响力也与日俱增。最好的时候,潇湘本部同时有3000多名学生学习,不断有衡阳、郴州、怀化等地的家长慕名将孩子送过来强化训练。而“小升初”的模式,也在刘良春的推广下,逐渐在长沙普及开来。时至今日,这一模式仍然是潇湘教育的核心竞争力,让潇湘教育牢牢占据湖南小学教育的核心品牌地位。

“胸无大志半山累,爱无真心只寸长!横天一笑办教育,为国为民为子孙!”回顾创业的艰辛,刘良春很是感慨,如果当时不舍眼前的好收益,也成不了如今遍地开花的湖南教培机构中形象鲜明的教育品牌。远大目标好比旗帜,它拓展着创业者的眼界,锤炼着创业者的毅力和勇气,在创业路上高高飘扬。

一怀梦想,志在大同

教书育人者,唯有带着一腔情怀,才能不偏离教育的本质。2018年,刘良春提出了“为中华之强盛而读书”的办学思路,深深影响着孩子们幼小的心灵。

刘良春的成长曾深刻地受到父母和老师的影响:父母的用心和格局引导他跳出农门,走向更大的天地;老师的支持、鼓励与示范,让他感受到教育从业者天生的责任感,以及承担责任时发自内心的幸福感。及至后来培养自己的孩子,更是让这种责任感和幸福感牢牢生根。

在潇湘教育培训成长壮大的过程中,刘良春也愈加清晰地感受到了自己心中的梦想。这些年来,潇湘培训学校已逐渐发展成为集教育培训、教育咨询、教育管理、教育投资管理、教材研发、教学仪器销售、电子商务平台开发等为一体的综合性教育集团。虽然身兼董事长、校长等职于一身,同时身负更多社会责任,但他从未脱离教育一线,一直担任着两个班的奥数老师,且成绩斐然,为名校输送了大量“尖子生”;并由自己担纲主编,编辑出版了专业的小学奥数教材。在这些年的探索中,刘良春看到了更远的方向——人工智能+教育。

在投身教育培训的这些年里,刘良春切身体会到现阶段教育模式的通病,体会到教育资源的不均衡给家长带来的焦虑,也体会到现有的教育模式对孩子个体化差异的忽略。为此,他一直努力去弥补这一缺陷。人工智能在资源链接与满足个性化需求的优势,让他看到了新的希望。

进军教育4.0,抢占AI赛道

在团队日积月累的创新与实践基础上,刘良春迈开了向AI+教育进军的第一步:基于AI教育4.0理论,斥资几千万元打造了以“智能化校园+智能化管理+智能化教学+助教机器人”为内容的“三智一机”模式,提出了“教育与科技同善”的企业理念。同时通过智能化校园+智能化管理,淘汰了传统的管理方式,提高了管理工作效率;通过自主研发智能学习平台,制定“大班主任制度”、“一号统三库”等方式,从学生学习、老师教学等方面提高教学效率和效果;通过仿真人“智能机器人老师”与物联网的全面整合,以及爱龙教育DD平台,为孩子实现课堂、课后的全程答疑与辅导。一个“潇湘智能化教育”的初步架构正在形成。

在这个架构中,定制适合自己的人工智能教育教学教研系统,在帮助教师减轻教学负担、加强家长对孩子了解的同时,能让每一个孩子享受个性化的教与学,真正实现“减负增效,因材施教”的目标。而自主研发的“知识渊博”的爱龙助教机器人,更是潇湘教育在AI应用上一个最为直观的成果,成为连接教学资源与学生之间最生动活泼的桥梁。

刘良春向记者描绘这么一幅图景:将来有一天,学校、老师、学生和家长将接触到一个集教务、教学、电子作业批改、家校互动、答疑、线上网课等于一体的智能系统,教育将进入记录+分析+诊断报告+自适应学习+规划学习路径的智能化教学场景。“如果能实现,这将改变教育的生态、”刘良春对未来充满信心。

在创办教育集团时,刘良春将“大同”纳入集团的宗旨和文化。实际上,教育大同一直也是刘良春的情怀与梦想,怀抱一个梦想上下而求索,这既是他要做AI+教育的原因,也是他投身教育事业的初衷,与当年弃企从教,创办小学教育培训学校一脉相承。

与AI展现的前途同频,刘良春眼前面临的也是一条漫长艰险而波澜壮阔的航道。但他看准了AI+教育的风口,便不会放慢节奏。而是一如往日,稳扎稳打,步步为营。

未来,他期待能站在更高的平台上,借助资本的力量,充分实践他的教育4.0设想,重点发力大数据智能化教学,构建“教育+互联网+大数据+云计算+AI智能+人形机器人+教育DD”的人才培养新模式,发展教育服务新模式,探索信息时代教育治理新模式;并将更多地投入到优质资源的链接与共享上,最终实现教育大同的理想。

“我现在的目标是当好一个企业家,但我的最终目标是当一个教育家。”镜片下,一种坚持、信念和理想混合的光芒在闪烁,让刘良春的脸上显现出一种中年人的意气风发。这种光芒连接起了他的现在和未来。

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