探寻数字边界
李智勇 2017-02-13 16:57:51
摘要: 大家似乎在大数据的使用边界上走入了误区

大数据必会深刻地改变这个世界,这点毋庸置疑,但从很多当下的讨论来看,大家似乎在大数据的使用边界上走入了误区。因此,我想具体探讨下大数据能干什么以及不能干什么的原则问题。

人们总是想预测未来,因为这样的经济收益会非常大,作为结果就经常看到大数据与票房预测的故事,有时准,有时不准。

大数据确实可以用来做预测,但是有能力边界的,影响这个能力边界的关键因素就是索罗斯经常说的反身性。反身性说的是:参入者的思维与参入的情景之间相互联系与影响,彼此无法独立,认知与参入处于永远的变化过程之中。反身性之所以对预测有影响,是因为它会导致不连续的变化出现。

这在逻辑上很好理解,当一件事物是连续变化的,你就比较容易计算出它未来的状态。比如汽车,我们只要知道它的速度,那就比较容易预测它下一刻的位置。但如果是充满突变的混沌系统,这种预测就很难实现。汽车本来开得好好的,突然天上掉下一架飞机来,那它当然不会出现在本来预测的那个位置。

所以做预测,第一关键是这个系统是不是一个混沌系统,在充满偶然的混沌系统里,基于数据的预测是无效的。而反身性正是导致混沌蝴蝶会出现的一个关键因素。

当我们去观察某个系统并采取行动时,系统本身会因为我们的观察和行动发生改变,这就是反身性。而当每个人都这么做时,被观察和操作的系统就会变成混沌系统。金融市场已经充分说明了这点,如果大数据在预测上没有边界,那只要掌握了大数据的应用技巧,在金融市场上就没人不会赔钱。但显然这是不可能的,最多是不同人输赢的概率不同。

容易预测的与不容易预测的

如果一种现实更多依赖于某些不易改变的因素,比如一种文化传统、一种生物特性,那这种现实是容易被预测的;如果一种现实更多依赖于可被瞬间改变的因素,比如人们的心情,这种现实是不容易预测的,甚至是不可预测的。

具体来讲,人们生病后会检索自己的相关症状,而传染病会扩散,因此Google那种监测传染病暴发区域,以及预测其可能扩散路径的大数据使用方式是极为有效的。在这里反身性并不起太大作用。

但股票就不行,因为你在预测,别人也在预测,买家和卖家的行动又不一致,这就会使股票市场成为混沌系统。究竟怎么样才能用大数据预测到国内这波股票的上涨呢?

同传染病和股票市场相比,电影票房的可预测性则在两者之间这其中有必然性支撑。比如基本上很差的电影很难有好的票房,但偶然性影响也很大,你不好预测是哪个点戳到了人们的那个神经,它突然就变火了。谁能预测泰囧的10亿元票房呢?所以我的判断是,在票房预测上,不管大数据怎么发展,它始终会处在时灵时不灵的状态,因为这根本不是技术问题。总结来看,反身性作用越大的领域越不容易预测,反之则预测的帮助会比较大。

监测与预测

在预测上大数据必须面对自己的边界问题,但在监测上大数据的威力是无远弗届的。

我们这个世界的数据化程度一定会越来越高,当我们在社交网络中活动时,其实就是我们个人在不停数据化的过程,我们的偏好、关系、每日活动等正在源源不断地数据化中,如果可穿戴设备、智能家居发展起来,那数据化的东西就会更多。

互联网正在生成一个与现实世界并行的很像黑客帝国的意识空间,而这个意识空间是数据化的。理论上讲,在这个空间里不存在信息不透明这回事,空间和时间不再成为阻隔信息流动的障碍。所以不管你喜欢不喜欢,在数字化面前每个人正在变成透明人,也就是100%可监测。

监测与预测间的桥梁是必然逻辑和直觉。直觉依赖于个人的才情天分,这放在一边不提,这里主要谈下必然逻辑。有必然逻辑在,事情就有了发生的可能性,但不一定发生。这点比较不好理解,我们来看个例子。

我们谈微信的时候更容易聚焦到张小龙打造产品的功力,往往容易忽视马化腾张小龙才是打造微信的组合。从公开报道来看,当时腾讯内部是有很多团队同时在开发移动IM的,而这种投入很可能是基于“移动互联网才是真的互联网,腾讯必须在移动互联网的IM上占有统治地位”的假设。在这种假设下马化腾又有所谓的灰度理论,所以才有多支团队同时并进。如果没有这类顶层设计,我想更多公司更可能是在移动版QQ上做微创新,进一步掉入创新者的窘境。

抽象点说,移动互联网的发展是可以从大数据上感知的,因为只要做足够的监测,那么就可以从数据上在较早阶段感知到这个趋势。但判断移动互联网是真的互联网,则依赖于当事人的眼光格局,再进一步决定去同时做微信和手机QQ,那则是上述逻辑的一个后果。在决定做微信那个时间点,马化腾乃至其他大佬也不知道它一定能成,否则大家一定是别的事情都不干,都专心做微信。但微信确实是“移动互联网是真的互联网”这一条必然逻辑里的一个衍生品,相当于是预测未来的一个后果。这就是大数据、监测、必然逻辑与预测的关系。

大数据方兴未艾,但在用大数据时最好也考虑下它的能力边界,否则就可能因为它在某个点上失灵而怀疑大数据本身,这就得不偿失了。随着数据化程度的提高,反身性的作用可能会越来越大,作为结果,世界会变得越来越像混沌系统。

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