WhatsApp:9亿用户的付费体验
Cade Metz 2015-12-08 14:09:11

没用什么免费模式,WhatsApp一直坚持对服务收费,6年来它在全球赢得了9亿用户。

在10月份,WhatsApp的月活跃用户数突破了9亿,跻身全球最流行应用之列。它的用户遍布欧洲和发展中国家,甚至包括印度和非洲。

而在去年2月,Facebook(以下简称FB)以190亿美元的“天价”收购它时,美国还很少有人听说过这家硅谷初创公司。由于很少做公关宣传,WhatsApp显得相当低调。

WhatsApp的功能很简单,用户可以通过它免费发送互联网短信,如此便可节省短信费用。它就像去掉社交元素的微信,没有任何花哨的功能,核心功能就是帮助用户收发消息,卡通聊天表情、游戏、社交圈分享等一概没有。由于专注于即时通讯、即时支付等功能,WhatsApp击中了用户的真实需要。当然,它也是一个平台,搭建各种针对即时通讯的简单服务。

借助FB的基础设施,WhatsApp可以服务更多的海外用户。FB在全球建造了很多数据中心,以提高信息的分发速度。另外,它还购买了纤维光缆,让数据能在全球快速地穿梭。

最让人印象深刻的是,这家拥有9亿用户的公司仅有50多位员工,且他们中一大半是工程师。

被FB收购近两年,美国《Wired》(《连线》)杂志采访了WhatsApp创始人之一BrianActon(BA),以下为部分采访实录。

任何人都可以用

问:你们的用户有9亿人,这些人多数在海外。你们是什么时候决定追逐海外市场的?理由和方法分别是什么?

BA:早在2010年早期,我们就在iPhone上发布了首款地区版本,里面包括了西班牙语和德语的翻译。从一开始,我们就认为,我们的产品应该是让任何地区的人都能够使用的。实现这个策略的一个方法就是添加本地化的翻译。我们发现,为了这个目标而添加的每一种新语言,或者新的手机系统,都会为我们迎来更多的用户。如今,我们已经能支持全球50多种语言。

问:在打开国际市场的过程中,你们与国际性的无线运营商达成协议,说服他们把你们的应用与手机捆绑,作为短信的一种替代品。你们是怎样说服那些运营商的?

BA:通常,我们只与开明的运营商合作。因为他们明白,自己提供的移动数据服务是未来的主要趋势。而要实现更多的数据流量,吸引更多的客户的话,WhatsApp是一个不错的跳板。在交易谈判的时候,我们就指出,这是一个三赢策略。用户、运营商和WhatsApp都可以从中获益。这是推销产品、赢得关系的最好方法。

问:赢得了这么多的用户,这些合作是关键的原因吗?在扩展App的影响力方面,你们还有什么其它方法?

BA:我们努力使应用运行在尽可能多的手机系统和运营商网络上。在我们的整体策略上,这些合作是非常重要的一部分。除此之外,我们还专注于应用的简洁、效率,以及服务的可靠性。这些策略是相互影响的,共同助力我们在全球的快速成长。

听创始人的话

问:你们几乎是独立于FB运营的,但也确实使用着FB的庞大基础设施。在合作中你们还做了哪些工作?

BA:与FB合作的最大好处是理念、人员和技术之间的融合。像在发布语音服务的时候,我们能够利用FB全球的网络基础设施。这是一个重大的收益,因为我们还没有在自己的基础设施上做出那么大的投入。FB在基础设施上做出了非常大的投资。作为一家小公司,我们是永远无法做到的。我们每天都在学习和适应FB的技术。

问:将来,你们如何利用FB的基础设施?

BA:一个很明显的选择是,把我们的服务转移到FB的基础设施上。这个举动可能会消耗大量的时间,因为我们想要在完全不干扰客户的情况下完成它。最近一段时间,我们专注于那些能立刻利用的基础设施,来达到关键收益。除此之外,FB在大规模存储、数据分析等方面,进行了大量的投资。这些都是我们想要利用的东西。

问:从你们与FB融合的方式上,其它公司能够学到什么经验?

BA:我认为,每次收购都是特别而与众不同的。最好的策略是听创始人的意见,跟着他们走。扎克伯格和桑德伯格就是这么做的。他们相信,我们能在保持自身业务连续性的同时,以非常聪明的方式融合进去。因此,他们没有给我们施加什么压力,只是鼓励我们成长。目前为止,这是非常好的策略。

50名员工,9亿用户

问:在相对很小的工程师队伍的帮助下,你们赢得了9亿用户。如今,公司的员工仍然是50人左右。这是怎么做到的?

BA:尽可能雇用最好的人才,并专注于功能的核心特征。采用工程师的思维模式,努力将服务运营成本控制到最低(服务器数量少,硬件质量高,尽少地影响员工效率)。

问:听说你们公司几乎从不开会。工程师们说,公司的运营方式与他们以前待过的地方完全不一样。这种情况到底有多么特殊,而它又是如何产生的?

BA:我很乐意去说公司没有任何会议。但事实是,公司还是有一些会议的。作为一条通用规则,我们尽量使会议的内容和时长最小化。我们想要创造出这样的办公环境:人们把大部分时间用在编写代码、修正Bug及构建更好的产品上。这些都是自然发生的,是公司文化的一部分。同时,它也产生于一些我们采取的刻意措施,比如试图使工作环境保持安静和高效率。

问:在即时通讯之外,你们现在还提供了语音呼叫。这种服务使用广泛吗?

BA:通过WhatsAppCalling,用户现在可以拨打网络电话,这是2015年的一个关键项目。我们从1月开始推出这项功能,而且还在不断升级和改进。我们将继续专注于提高服务的可靠性和质量,正如我们在过去五年里对待短信一样。这项服务在全球各地得到了广泛的使用。我们持续看到极为良好的增长和使用量。

问:当你们从短信转移到语音时,是否必须对基础设施进行一些变动?有哪些变动?

BA:最大的变化是增加了语音中继基础设施。比较好的是,我们能够在FB的全球网络上建设和部署,而没有必要对核心的基础设施做出较大改变。当然,构建一个语音服务产品并非小事,我们不得不对移动客户端做出相应的调整,以支持实时的语音呼叫。

[编辑 代明鸿]

E-mail:dmh@chinacbr.com

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