创博:开放的机器人
唐亮 2019-05-15 11:31:12

以开放架构整合机器人及应用市场。

全球四大机器人公司,发那科、ABB、安川电机与库卡集团,毫无意外都采用了封闭架构。

2018年8月,在中国台湾的机器人与智慧自动化展上,新汉的全新子公司创博,一口气展示了6只两岸不同品牌、搭配新汉控制器的机器手臂。创博的出现,充分展示了新汉致力创设开放架构工业4.0解决方案的决心。

作为创博总经理,沈倩怡的市场蓝图中已经制定了3个进攻方向:工业型手臂控制器与机台控制器、教育市场、智慧新零售。创博的目标是做“最佳开放型机器手臂解决方案专业制造商”。

沈倩怡说,如果IPC业务依托销售,那么解决方案需要的是技术顾问、应用工程师等团队为客户提供的服务。

而创博的优势在于,依托美国创博,中国广州兴博、重庆新固兴等新汉全球子公司的部署,能够做到完全本地化的服务。

2012年,几乎与工业4.0解决方案研发同步,新汉启动了EtherCAT运动控制。机器人控制器的研发,可以视作新汉工业4.0解决方案里一个伸向产业前沿的部分。

新汉的目标非常明确,从机台到产线,硬件到软件,坚持自研为主与开放架构,使客户具备二次开发的能力,形成完整的工业4.0生态链。

不过,新汉的最大困难在于从零开始的艰辛。为此,新汉充分利用产学研模式,与“精密机械研究发展中心”“中兴大学”等机构合作研发,获得了重要技术积累。2017年,新汉与全球领先的高阶多轴机器人控制软件业者Energid进行了技术融合,并采用新汉控制器与控制软件,借此成为全球第三家推出七轴机器人的公司。

到2018年创博独立,新汉已经拥有了EtherCAT主站、运动控制、机器人控制与多种CNC控制软件等技术储备,以及成熟的应用工程团队,保证项目的落地。

2012年,世界500强企业广达集团旗下达明机器人公司成立,凭借UI及视觉整合的独有优势,迅速成为协作型机器人领域的翘楚。

达明机器人初成立时,市场上尚缺乏合适的协作型机器人配套工业电脑供应商。新汉凭借在机器人领域的定制化服务经验,与达明成功搭上线,开始了长达数年的IPC定制供应。

当达明机器人开始研发自主的机器人应用系统时,因相关OT/IT整合问题亟需合作伙伴。已向工业4.0转型、拥有丰富OT/IT整合经验的新汉恰时出现,为达明提供了相关网关、控制器定制产品。到2018年,达明机器人开始全面导入创博的机器人控制平台, 整合PoE(以太网络供电)及影像视觉, 并有望共同规划智能制造。

与达明机器人的合作,只是创博发展道路上的一个缩影。目前,创博已经形成4个基于开放标准的EtherCAT主站模块化解决方案:NexROBA,机器人控制器与控制柜,整合第三方工业机器人本体及自动化生产线;NexMotion,专注提供不同机台设备控制器及整合;NexCNC,多种CNC机台控制软件包;NexStore,致力智慧新零售的解决方案。

创博所关注的领域,其实具备2个特点:自动化设备需求旺盛,以及劳动力成本上升。

尤其是新零售领域,2018年开始亚马逊、阿里巴巴、京东纷纷转战线下,创博依托整体解决方案,能够直接导入应用场域。

与其他新零售解决方案提供者不同的是,创博不但能够“分析”数据,还致力“扮演”零售专家,协助零售业者“看懂数据”。这一经验其实源于工厂,只有从业人员对数据有感,才可能真正善用数据改善经营。

有趣的是,新汉始终坚持的开放架构,无意间点燃了教育市场—在产学研合作的过程中,新汉了解到机器人教学缺乏开放架构开发平台,遂推出系列针对科研、教学的机器人开发工具包,搭配新汉自主研发的标准EtherCAT架构MiniBOT教育机器人,成功地导入超过20所大专院校。

创博教育业务的下一步,还将复制到内地、美国及东南亚市场,并开设服务据点。目前,创博已在美国爱德华州的学校导入了AI机器人创新实验室。

无论是市场的选择,还是具体的经营,创博都体现了务实的进取。这对刚刚挺进机器人市场的创业公司而言非常重要:当来自传统制造业的业务未起势前,零售市场、教育市场等“热钱”关注的领域无疑是不错的选择。

而长期来看,开放架构,无疑将成为创博,乃至新汉最大的想象空间。

由于自动化大型企业在历史上所形成的“割据一方”,标准与架构互不相融,今天的工业4.0市场仍然是一个碎片化严重的市场。

作为曾经的IPC制造企业,新汉向下延伸至OT感知层,向上延伸至IT云计算,反倒成为最适合推进开放架构工业4.0解决方案的领导者。因为,OT层少有企业比新汉更懂IT,IT层也少有企业比新汉更懂OT。如果说西门子是封闭架构下工业4.0解决方案的巨擘,那么从理论上讲,新汉有希望成为一个开放架构下工业4.0解决方案的王者。

2019年,创博将致力于将机器人开放标准解决方案拆解为模块化套件,包括教育套件、产业套件,甚至是新零售套件,以方便客户的阶段性采购与评估。

开放的力量,向我们证明了星星之火可以燎原。

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