网络“抛弃”的2400万美国人,这家公司正在找回
谈心 2018-09-19 11:23:00

企业作为一个经济体的命脉,其每个的成长关乎整个经济体循环系统的顺畅。

8月,美国Inc.杂志着眼于这些快速增长的创新者,评选出了2018美国发展最快的5000家私营企业。

刚成立4年的初创公司All Points排在这份名单的第330位,成为名单上增长最快的互联网服务提供商,也是电信行业增长第二快的企业。

总部位于弗吉尼亚州利斯堡的All Points,通过部署光纤和采用最先进的固定无线技术,将公用事业宽带引入网络服务不足的偏远落后地区,为其提供快速的网络服务。

Jimmy Carr(吉米·卡尔)是宽带服务提供商All Points 的CEO。

Jimmy是维吉尼亚州里士满人,曾是老鹰童子军的一名成员。

在进入电信行业之前,Jimmy是一名法学学霸。他在弗吉尼亚大学获得法律学位和工商管理硕士学位,他也是《弗吉尼亚法律评论》的执行编辑,法学博士。

Jimmy表示:“在美国农村地区,仍有2400万人被隔离在互联网之外,像AT&T、VERIAZON、SPRINT-NEXTEL一些主要的美国电话和有线电视公司知道在这些落后市场不会得到很丰厚的回报,因此它们几乎抛弃掉了这群人。”

“网络不应抛弃这2400万人,他们像其他人一样,同样有享受互联网带来的便利。”Jimmy在密歇根州北部乡村的度假经历使他坚信这一点。

需求乃发明之母

父母离婚后,卡尔和哥哥从父亲手里买下了位于密歇根州北部的乡村度假别墅。

Jimmy是Sullivan & Cromwell LLP律师事务所的合伙人。哥哥是一名顾问,他们的工作都需要沟通和联系。

2012年,Jimmy到度假别墅度假时,他无法与在华盛顿特区律师事务所的合作伙伴进行视频会议,因为这里的网络太慢了,根本不能与外面的世界通讯。

在密歇根州北部乡村,这里唯一的互联网接入方式是卫星连接,数据非常有限,不可靠,并且有极高的延迟。

因为网络的问题,Jimmy 在乡村别墅无法通过视频聊天与公司的合伙人交谈。他和哥哥把大部分资产都绑在了别墅上,却无法享受在那里休假和工作。

正所谓需求驱动创造的欲望,卡尔兄弟开始专研如何为村里迁入快速的网络?Jimmy了解到固定无线接入技术,一种为固定位置的用户或仅在小范围区域内移动的用户提供无线通信接入服务的方式。

对于乡村用户群体,活动相对集中而不散漫,这是一项再适宜不过的技术。

技术人员在弗吉尼亚州的矮山塔安装天线

卡尔兄弟做了一些调查,发现全国有很多公司都在这样做。

在过去的几年里,这项技术已经取得了很大的进展:这种设备现在很便宜、可靠,而且很容易部署。

考虑到也没有专门专注农村网络市场的公司,这使得卡尔兄弟萌生了建立一家为网络服务不足地区提供宽带服务的公司。

一天早上,当Jimmy步行去上班的时候,他给以前在老鹰童子军认识的Tom Innes(汤姆•英尼斯)打了一个电话,说:“如果你愿意和我一起创业,我就立马辞职,我们在弗吉尼亚见面。”

当时,Tom刚完成商学院的学业,爽快地答应了Jimmy!

Jimmy辞掉了律师工作,同哥哥和Tom一起,从家乡弗吉尼亚开始,全身心着手为乡村地区提供快速的互联网服务。

卡尔兄弟找了大约20个密歇根的乡民,对他们说:“卡尔兄弟和Tom Innes(汤姆·英尼斯)想出了一个让你们上网的方法,但我们需要你们提供一些资金来帮助我们起步。”

乡民的反应相当兴奋,都前来报名愿意出资。

不断扩张的“网”图

作为测试,Jimmy远程运行了一年的网络。为大概30户村民提供了宽带服务,结果呈现也很理想。

在解决了弗吉尼亚的网络问题,Jimmy意识到全国其它落后的乡村地区都有这个问题。

你有一所房子或一间办公室,它在一个美丽的地方,但唯一瑕疵的地方是它脱离了网络。

成立四年,从弗吉尼亚州到西弗吉尼亚州,从马里兰州到肯塔基州,All Points现在为大约20,000个终端用户提供宽带服务。

All Points在不断填补全美的网络空白

无线技术正在超越传统技术,All Points提供的宽带比用户之前的加快了50倍。

点蓝岭山脉的酿酒厂等一些乡土企业也乘上All Points提供的互联网便利,进入了现代科技世界。

Jimmy表示,这是一个很大的潜在市场,世界上三分之二的人口从未享受过有线通信服务,可能永远也不会。

回望中国,似乎有更庞大的一群人被互联网抛下。

活在网络空白的中国人呢?

“截至2018年6月30日,我国网民规模达8.02亿,互联网普及率为57.7%。”

这是中国互联网络信息中心(CNNIC)在京发布的第42次《中国互联网络发展状况统计报告》的官方统计。

互联网普及率为57.7%,意味着,被“排斥”在网络之外的中国人远远超于2400万人。

另外42.3%是谁?

通常,婴幼儿、老年人,以及一部分残疾人,会被归为没有互联网使用能力的群体。

2010年进行的第六次全国人口普查中,0—15岁的青少年数量为2.2亿,60岁以上的老年人数量为1.7亿。而目前,中国残联公布的我国残疾人总人数为8502万人。

然而,互联网和智能终端发展到2018年,低龄和高龄网民大规模增加,15岁和60岁已经不再是网民的年龄边界。

据新周刊的分析统计:

抛开婴幼儿、老年人和残疾人群体的交集,以及残疾人群体中,部分人仍有使用网络的能力不谈,这42.3%中,仍然有大约一亿人游离在统计之外。

这一亿多的正常人,可能生活在中部、西部的极度贫困地区,也可能生活在繁华都市的角落里,不知不觉成为21世纪中国网络时代的空白。

在中国,盼望着使用互联网便利的上亿中国人也渴望有像All Points这样的一家公司。

懂固定无线接入技术的宽带服务公司很多,但愿意把网络服务带给被互联网“遗忘”的2400万美国人的,只有All Points一家。

注:本文原文刊发于Inc,原标题为24 Million People in Rural America Still Lack High-Speed Internet. This Startup Is Changing That,经商界新媒体谈心编译。

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标签宽带服务  AllPoints  

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