他开了一家无人餐厅,100亿美元的市值只是起点?
谈心 2018-07-16 11:35:57

索马区佛尔瑟姆街680号,旧金山最昂贵的五个街区之一,这里的社区成员包括微软、Salesforce.com、LinkedIn和Yelp。

经过近9年的秘密开发和投机炒作,6月27日, Creator (原Momentum Machines公司)将在这里通过同名汉堡餐厅的概念对外公开其汉堡机器人。

一个汉堡卖6美元,下单5分钟即可取单

Creator,由企业家Alex Vardakostas于2012年创立。现年33岁的他,带领着一支来自苹果、特斯拉、NASA的工程师和机器人专家组成的超强团队,似乎将要席卷整个快餐业。

Creator的这款机器人占地2200平方英尺,看起来像一个4.2米长的小型工厂。由包含20台中央单元、350个传感器和50个执行部件组成,它们相互协作,完成煎肉饼、烤面包、挤酱汁、切蔬菜并最终烹饪成一个完整汉堡的整套运作流程。

只要顾客在Creator餐厅的点餐系统下单,汉堡机器人将立刻运作起来。在吱吱作响的传送带上,一个压好的面包穿过烤面包机。面包在气压的推动下穿过溜槽,然后它被振动的刀锯切成薄片,放在一个叶子形状的定制容器里,从溜槽中向下移动。

沿着一条铜色的传送带,它降落在酱汁龙头下,大约有8种酱汁提供给顾客选择,包括烧烤酱、洋葱酱、香菇酱和芥末。接下来是甜泡菜、西红柿和洋葱,按顺序切片,慢慢地放在经过的面包上。切碎的莴苣紧随其后,然后是奶酪。

排在队伍最后的是一大管调味料,包括奥尔德伍德熏盐,在肉饼落在奶酪面包上之前,撒在4盎司厚的汉堡上。最后,一个机械手臂将整个做好的汉堡放进一个白色的纸袋里。前后共约五分钟,一份点餐就准备好了。

与制造一个完全复制人类的机器人不同,Creator的目标是利用机器人来完成人类厨师无法完成的独特烹饪任务。例如,它使用传感器来确定汉堡的理想烹饪水平,而人类厨师可能会稍微过度烹饪汉堡。此外,Creator还采用了赫斯顿•布卢门撒尔(Heston Blumenthal)的垂直定向研磨技术,这种技术几乎不可能手工操作。

Creator的汉堡机器人还可以根据顾客的原料需求进行定制化制作,比如只在底部撒上盐,这样味道会更突出。

Creator制作的这种汉堡在高档餐厅要卖到12到18美元,而Creator只卖6美元。这主要得益于汉堡机器人对劳动力和厨房空间成本的节省。

据Vardakostas介绍,这个团队共有40人,其中大约有9名员工在营业高峰期工作,比其他汉堡店的员工要少。因为大部分的工作都是由机器完成的,所以主要的汉堡生产流程被释放出来。

平均来说,建造一家麦当劳店要花费大约150万美元。Creator的这台机器则要小得多。

劳动力和厨房空间成本的节省意味着Creator可以在不依赖成本削减措施的情况下保持一个可获得的价格点。因而,Creator有足够的资金来提高食材的质量, Vardakostas计划将收入的45%用在汉堡原料上,包括使用自己牧场的牛肉和有机蔬菜。大多数餐厅在食品总成本上的花费大约只是Creator的一半。

研发汉堡机器人的初衷

Vardakostas出生汉堡世家。他的父母在南加州经营着一家叫做 A’s的汉堡店,他的2个姑姑也各自拥有汉堡连锁店。

在Vardakostas出生几周后,母亲就把他带回到A’s汉堡店。Vardakostas的童年几乎都是在汉堡店度过。8岁时,他开始填写饮料单,站在牛奶箱上拿汽水。有时,他会做一些黑暗料理实验,比如,把汉堡肉浸泡在辣酱油里,看看味道是否更好。12岁时,他开始和厨师一起学习做汉堡。

“当你每天反复做400个同样的汉堡时,你不禁会想,‘我怎样才能让这种体验变得更好?’” Vardakostas似乎不甘于做汉堡的现实。

Founder and CEO Vardakostas

15岁那年,爸爸第一次带Vardakostas去书店。他开始阅读物理学的书籍,了解到机器人和工程技术,并意识到机器人技术取代人做汉堡是可能的。

2006年,Vardakostas转到加州大学圣巴巴拉分校学习物理。上学期间,他的脑海总会浮现回到父母的汉堡店,在厨房反复做汉堡的画面。

大三的一个凌晨,Vardakostas躺在床上睡不着觉。他突然产生了一个想法:“如果我能创造一个机器人厨房呢?”这个想法让他很兴奋。

2007年毕业后,Vardakostas在一家半导体公司做测试数据的工作。但他仍然执着于汉堡机器人的想法。他在笔记本电脑上安装了设计软件,并在工作之余开始自学机器人技术。2年后,他辞掉了工作,开始在父母的车库里尝试制作汉堡机器人。

2010年,Vardakostas前往美国大型连锁创客空间TechShop寻求技术和工具上的帮助,在那里,他遇到了刚从斯坦福大学毕业的机械工程师Steve Frehn,Frehn曾在NASA和特斯拉工作过。

当Frehn问Vardakostas在做什么时,Vardakostas显得很谨慎。“一台切菜的机器,”他回答道。

但,两人建立了一种不太可能的友谊。Vardakostas富有魅力和创造力,而Frehn则脚踏实地和务实。

从创客空间TechShop回到车库,Vardakostas继续制造他的汉堡机器人。但现在他不是孤身一人了,Vardakostas会通过当天交货的方式将机器人部件寄给Frehn,以便他进行快速的改造。

两年之后,一个汉堡从他们的机器里出来了。

Vardakostas在旧金山的Creator餐厅品尝机器人制作的汉堡

有了技术,Vardakostas需要资金将技术落地。2011年11月,经朋友安排,两位利姆诺实验室(硬件创业公司孵化器)的合作伙伴飞往Vardakostas家中,拜访了这位等待创业的企业家。

Vardakostas带他们到车库展示了汉堡机器人的运作。看完后,利姆诺实验室的两位合作伙伴惊叹这是一个不可思议的工程壮举。利姆诺实验室向Vardakostas提供了5万美元的种子资金,并邀请他加入了利姆诺实验室。

两个月后,Vardakostas搬到了旧金山,并在利姆诺实验室地区总部设立了自己的工作室。他在Craigslist网站上发布了一则招聘机械工程师的广告,并雇佣到两名应届大学毕业生:加州大学伯克利分校的机械工程师杰克•麦克唐纳和犹他大学的机器人学家卢卡斯•林肯。

四个人一起改进汉堡机器人,有时困了,他们就睡在工作室桌子底下的睡袋里。Vardakostas目前已经确信,他的汉堡机器人不仅可以改变汉堡制作的重复性行为,还可以改变整个快餐店的经营模式,从使用的配料到员工工资结构。

Creator餐厅

一天,风险投资家阿维丹·罗斯来到利姆诺实验室,无意间看到了摆在房间的汉堡机器人。罗斯曾是一名机器人专家,刚新成立了一家专注于硬件的风投公司,也考虑过如何利用机器人技术自动化昂贵的烹饪技术。

2013年初,罗斯给Vardakostas签了一张约30万美元的支票。

根据2017年SEC提交的文件,Momentum Machines共筹集了1840万美元资金。根据techcrunch.com网站,Creator先后已经筹集了共3.96亿美元。Vardakostas没有分享具体数字,但他证实了 Google Ventures、Khosla Ventures和Root Ventures都是其投资者。

Creator带给快餐业的启示?

当你疑惑一家初创公司一次开一家餐馆,怎么变成一家价值100亿美元的公司时, Vardakostas的回答告诉你:“市场远比100亿多。”

Creator可以赚钱,还是会成为由风险投资支撑的另一种炒作手法?

技术的复杂性,以及建造厨房机器人的成本,意味着机器人技术要改变快餐业还需要一段时间。尽管如此,连锁店仍在继续追求自动化,因为他们认为自动化将提高他们的利润;通常,劳动力成本占餐厅支出的30%左右。

“事情的真相是,当它具有成本效益时,企业就会实现自动化。”餐饮政策专家特奥菲罗•雷耶斯说。

用机器人的一次性成本代替多份薪水是一个诱人的商业策略,尤其是在一个高周转率的行业。《机器人的兴起:科技与未来失业的威胁》一书的作者马丁·福特预测在未来5到10年内,由于自动化,大型快餐连锁店将能够减少30%到40%的员工。

加州大学伯克利分校的劳动经济学家西尔维娅•阿莱格里托(Sylvia Allegretto)表示,此类削减对整体就业率的影响尚不清楚。

她说:“每个人都会出现一种错误性认知,他们无法预见到新的工作岗位会因为一项新的技术而出现。汽车的出现可能会使铁匠破产,但它也创造了装配线上的就业机会。当然,制造业的自动化已经使装配线的工人也面临失业的危险。他们正在被机器人取代,由一小群拥有管理它们的专业技能的人监管。”

Creator餐厅

Vardakostas在商业模式通往成功的道路上做出了一些雄心勃勃的假设。他说,机器人最终会比一般的快餐店更有效地制作汉堡。虽然以目前的速度来看,每台机器每小时大约制作100个汉堡,可以跟进一家麦当劳餐厅的生产速度。但之后基于应用程序的订购意味着 Creator能够更快地为更多的客人服务。Creator还可能通过提供高利润率的啤酒、葡萄酒和炸薯条来增加其利润。

尽管已经收到了快餐连锁店和体育场馆有意购买 Creator的消息,但Vardakostas坚持不卖。

到目前为止,Creator也不会授权使用他们的汉堡机器人或者特许经营他们的餐厅,尽管这些可能是有利可图的。

“我不希望有人在里面放冷冻牛肉或者多收费。” Vardakostas说,“相反,我们的目标是有条不紊地扩张,或许可以利用它的小足迹,进入机场航站楼、火车站、体育场和大学等场所。”

“我们希望很快能在旧金山以外拓展业务,”联合创始人Frehn自信地总结道,“我们的商业模式非常简单,我们做了顾客喜欢吃的汉堡,并以半价出售。”

目前,Creator餐厅在周三和周四午餐时间对外营业开放,并支持有限数量的在线下单业务。9月,Creator餐厅将正式向公众完全开放。

来源:bloomberg.com

编译:谭欣

0
欢迎关注商界网公众号(微信号:sj998_)

评论

登录后参与评论
广告
广告
广告
商界APP
  • 最新最热
    行业资讯

  • 订阅栏目
    效率阅读

  • 音频新闻
    通勤最爱

广告