《让大象飞》:回归创新的本质!
毛大庆 2018-04-12 14:07:44

《让大象飞》

作者:史蒂文·霍夫曼

出版社:中信出版社

时间:2017年3月

世界已经进入了一个创新为王的经济转型周期。在之前的数万年时间里,社会发展是线性的。但启蒙运动之后,人类文明的发展速度突飞猛进。站在历史大周期的角度看,今天很可能就是一个拐点,很多人的命运会因创新而改变,另外一些人的命运也会因为墨守成规而发生另一种改变。从个体的角度看,人们更加关注的是自己在时代中所处的位置,比如创业的时机与领域,创新的动机与角度。无论你想要了解宏观趋势下的潮流,还是个体创新的发展机遇,这本书都不会让你失望。

本书的作者霍夫曼是硅谷最著名的投资人之一,他创立的孵化器Founders Space 帮助大量初创企业完成了从0到0.1的尝试,从0.1到1的奠基,还提供了从1到10、从10到无限可能的机会与方向。

凭着对市场的判断和对创新的细致观察,霍夫曼发现了让创新者顺利起飞的风口,探索了让创业者迅速找到风口的渠道,还贡献了多种让投资者精准挖掘到优质项目的方法。

对于霍夫曼的很多理念,身为创业者的我有着感同身受的理解与共鸣。为什么要创业?如何创新?创新和纯粹的技术发明有什么区别?什么样的创新具有更值得期待的商业前景?创新如何增加与商业模式的契合度?

我相信,在这本书中,你可以像我一样,找到很多问题的答案。

在你正式开始阅读本书前,我的建议是,先试着罗列出几个关于创业、创新以及科技互联网的问题,放在一边,等你结束了这次“在风口上的旅行”后,回头再看,或许问题就已经成为答案的一部分。

于是,我想先罗列几个问题,这可能会令你对本书产生更加浓厚的兴趣。

第一个问题:创新的第一要义就是技术创新吗?

这只是大部分人的错觉,你以为苹果的产品是技术导向的吗?

霍夫曼认为,隐藏在iPhone背后的逻辑其实是设计主导的创新。独特而令人叹服的用户体验才是成功的基石。所以,包括iPhone在内的一系列获得巨大成功的苹果产品,它们的主要创新绝非体现在技术上,而是体现在重视用户体验的设计以及App(应用程序)生态系统的设计上。

那些获得资本青睐的十角兽企业(创业不到10年但估值过百亿美元的科技公司)同样是以设计而非技术取胜。Uber、Airbnb、WeWork之所以获得成功,是因为它们产品的设计提供给用户非常理想的体验。而技术呢?恰恰相反,很多企业一旦拥有了专利技术,则可能限制了开拓力,所谓为技术而技术,也就是霍夫曼所说的“技术陷阱”。

关于设计创新与如何避免落入“技术陷阱”的问题,本书中会有非常详细的解释。

第二个问题:创业就不需要技术了吗?当然不是。

霍夫曼说,当初创企业无法证明市场对其新技术有足够需求时,他会选择拒绝。我的理解是,初创企业的技术很重要,但开发技术的时机与方向一定要迎合市场,先找到市场痛点,再开发解决痛点的技术,你获得成功的概率将更大。本书提供了很多精彩的案例,用以证明市场痛点之于技术的重要性,比如乔布斯当年以施乐公司的新技术为基础创造出伟大的麦金塔电脑。

第三个问题:技术与设计的融合,会产生什么化学反应?

霍夫曼通过硅谷的历史沿革给出了精准的答案。

今天的硅谷是全美高科技人才密度最高的地区,全球科技的最前沿阵地,然而,当年的硅谷却汇聚了一群黑客、嬉皮士、艺术家、技术控。霍夫曼认为,正是因为跨界聚集在一起的人们在同一个空间内碰撞思想,才成就了硅谷,改变了世界。本书对于硅谷的成功有着深刻的思考与总结,这对于中国的广大创业者将是非常值得借鉴的宝贵经验。

最后,我们所有的问题还是要回归到创新的本质上来,创新到底是什么?

霍夫曼认为,创新是创造某种全新的东西,某种从未在这个世界中出现过的东西,某些从未被尝试过的东西。创新的基本元素是创造力与多样性。而创新最重要的成功因素则是时机,也就是我们常说的趋势。霍夫曼理解的创新,就是保持开放的头脑、尝试新的可能性、找出死胡同、从错误中学习,并在未知的森林中漫步以期有所发现。我想,这种理念应该被所有创业者牢记,很多创业者都在公开场合说“不忘初心”。所谓的“初心”,不只是情怀,还是这样一种可以在漫长的探索中保持渴望的心态。

在今天的中国,这样一本关于创业、创新的著作具有更加重要的现实意义。霍夫曼在丰富的投资生涯中遇到过很多悲伤的故事。比如,一些初创企业过早融到了太多的钱,随后却失败了,恰恰是资本成了限制他们开发可持续性商业模式的绊脚石。他们支付得起在获取客户过程中所需的庞大费用,客户群体却远没有他们想象的那样充满黏性。

联想到中国很多尝试O2O(从线上到线下)模式,但商业模式却缺乏持续性的初创企业,也就是我们俗称的“烧钱模式”,多轮融资掩盖了它们的伤口。霍夫曼的经验告诉我们,如果没有可持续性的商业模式为依托,资本将成为初创企业的吗啡。

那么,作为一家初创企业,应该如何获得成功呢?

本书最中肯的建议是:先实现一个小目标吧!这不是一个段子,而是一份严肃的商业计划书蓝本。

很多获得巨大成功的企业都是从小目标开始的。比如,谷歌最初的产品只有简单的搜索框,没有竞价广告,没有Gmai l(谷歌邮箱),也没有谷歌地图。

又比如亚马逊,初创期唯一销售的商品就是书,因为书是当年最容易搭建供应链的商品。

所谓创新,其实并不复杂,这个时代,简单本身就是最好的创新。

通过我罗列的这些问题,你是否大致体会了霍夫曼对于创新、创业的理念?

我相信,这本书一定会令你获益良多,无论你是一名创业者、技术控,还是正在寻找好项目的投资人。

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