王小川和许朝军,天才少年一个向左一个向右
杨舒芳 2017-08-03 17:25:18

德扑校长许朝军,搜狗少帅王小川。如今,一个被捕,一个准备赴美上市。

这两位曾经有名的少年天才,终于在20年后走上了人生的殊途。命运开了个大大的玩笑,就像二人当年在清华大学读书时被安排的隔壁宿舍一样,一个向左,一个向右。

ChinaRen时代

1999年,三个斯坦福大学的学生回到国内,他们是陈一舟、杨宁和周云帆。当时三个人的想法并不一样,周云帆想回国,杨宁想创业,陈一舟想做互联网。三个人最终着了一个相对统一的目标,回国创业做互联网。于是,ChinaRen诞生了。

有趣的是,ChinaRen的创始人是 三个,它也同时开启了另外三位如今名头响亮的大佬们的互联网之旅。

2005年,已经把空中网做上市的周云帆去做客搜狐IT的节目《林木专访间》,回忆到第一次创业做ChinaRen的得失时,他把当年做的最重要的事总结为“练矛”,一个足够尖锐到可以打对手的矛,这使得ChinaRen在一年时间内,一跃成为国内排名前十的网站。

核心的一点是ChinaRen在创立之初成功聚拢了一批优秀人才。他们中的大多数,来自清华大学计算机系,也就是著名的“9号楼故事”:陈一舟、杨宁和周云帆专门在清华大学旁边租好了三才堂写字楼,又跑去宿舍楼挨个敲门,逼问寻找年级里的技术牛人,拉他们去ChinaRen做兼职。

这其中,就包括住上下铺的许朝军和周枫,还有隔壁宿舍的王小川。许朝军负责做动态网页,王小川负责做新闻CMS,周枫负责邮件系统。

相比同年开始在杭州创办的阿里巴巴,ChinaRen的团队年轻得令人发指。创始人里年纪最大的陈一舟当年30岁,另两位创始人周云帆和杨宁分别是25和24岁。他们拉来的周枫23岁,王小川21岁,许朝军19岁。

ChinaRen迅速成名。不幸的是,他们赶上了一个又好又坏的时代。

当时国内互联网刚刚起步,机会很多。搜狐、新浪都在做门户,很多人看不懂社区的商业模式,陈一舟的同学雷军告诉他,你做社区没办法赚钱,然后自己转身去做了卓越。

很快,互联网泡沫也来了。ChinaRen没有拿到新的投资,账户上的钱所剩无几,又捂着不想让公司的200多个员工和外界知道。之前资金充足的时候,ChinaRen做了很多路牌广告,陈一舟他们想中止投放,被广告公司已各种理由拖延和拒绝,又欠了一大笔广告费。这让当时二十几岁的周云帆很痛苦。

搜狐时代

2000年9月,搜狐以440万股票作价收购ChinaRen,折合市价约3000万美金。这次交易不仅解救了资金告急的ChinaRen,还创造了一个具有历史意义的时刻:这是当时上市的中国网站里第一场并购。

陈一舟后来在采访中提到,他和张朝阳在麻省理工时候就认识了,ChinaRen试图出售的时候,张朝阳表现得很有诚意。另一个原因是,他认为当时股价不到7美金的搜狐是最被低估的公司,这给ChinaRen股东留出了一定的空间。

陈一舟曾进行过一个估算,如果所有ChinaRen股东都没有出售换股得到的搜狐股票,一直保留到了搜狐股价40美金的时候,ChinaRen的价值接近2亿美金,这比卓越卖给亚马逊时候的7500万美元更高。

从此,ChinaRen进入了搜狐时代。陈一舟出任搜狐副总裁,周云帆出任总经理,杨宁担任CTO。王小川、许朝军和周枫等人也一起去了搜狐。

在搜狐的时间里,许朝军和王小川共同经历了搜狐股价跌破1美元的凄惨时光。王小川似乎从未对外提过这段时间发生了什么。不过,在《创业邦》的一次采访中,许朝军曾经大倒苦水。

2011年,互联网泡沫的影响仍在持续,很多网站倒下,搜狐也不可避免地受到影响。张朝阳和陈一舟约了一批记者去郊外玩杀人游戏,宣布了搜狐裁员的消息。

尽管如此,搜狐股价还是一度大跌,不少从微软、Oracle等知名企业加入搜狐的员工开始动摇和离开。为了留住他们,张朝阳决定派发期权,日子刚好选在了911那天,期权价格是当日股价0.86美元。911事件发生后,美股进一步下跌,搜狐股价变成了0.75美元。这让许朝军一度很绝望,按照纳斯达克“1美元退市”的规定,他担心搜狐会被摘牌。

2005年,许朝军升任搜狐技术总监。这一年,他偶然看到了社交的六度分割理论,就去讲给张朝阳听,想说服张朝阳做SNS,不料张朝阳表现得无动于衷。他又去找刚开始做人人的陈一舟聊,就这样离开搜狐加盟了千橡。

这个时候,王小川的搜狗才刚出生不久。搜索引擎是做出来了,张朝阳也大方地给了他搜狐副总裁的Title,市场份额却拿下没有多少。

更糟的是,搜狐股价再次遭遇暴跌,王小川的后备资金支持一下子没了。搜狗甚至没有办法租或买服务器,而要靠20多台PC机联网支持,很多时间都花在了调试工作上。

没办法,王小川决定上线新项目输入法,先把用户桌面抢过来一点再说。2006年搜狗输入法上市,2008年真正崭露头角,拿下40%的市场份额。王小川重新开始考虑搜索的事情,著名的搜索理论“三级火箭”战略也产生于这个时候。他试图去说服张朝阳。

王小川没有成功。张朝阳不认同浏览器的价值,没有同意他的申请,但王小川不肯罢休,悄悄开始启动了浏览器项目。互联网金融公司懒财网的CTO李子拓当年就是这样加入搜狗的,去了之后才发现项目组只有5个研发,要在三个月内把浏览器做上线。

再往后,就是人尽皆知的故事。红衣大炮周鸿祎神助攻,让张朝阳终于认识到浏览器的价值。随后搜狗独立,腾讯入股,王小川坐稳了少帅的位置,任谁来挖角都死不挪窝。

命运的伏笔

时间回到最初的清华校园里。如果这是个关于少年天才的传奇故事,那么在相遇的起点处,许朝军似乎比王小川还要风光。

1996年他们进入清华大学计算机系时,16岁的许朝军比王小川还要小两岁,更符合传统意义上少年天才的定义。被陈一舟他们拉去ChinaRen兼职时,王小川拿到的兼职工资是8000块,许朝军得到的月薪却有1.5万。

那么,是什么导致了他们后来截然不同的人生走向?

在进入清华之前,许朝军和王小川过着两种完全不同的人生。许朝军和雷军是老乡,都是湖北仙桃人。许朝军出生在一个普通的农民家庭,父母以种地为生,小时候每天都在村里放牛。16岁那年,许朝军高考考入清华大学。

智商超群、成绩优秀的许朝军进入大学后,却一度很受挫,怀疑自己报错了专业,因为“许多同学都来自北上广等发达地区,他们会装电脑,会买主板,甚至还可以编程序。他们会盲打,我却连键盘都没见过”。

为了学会盲打,他买了一个纸做的键盘贴,每天在宿舍练习打字,记不同按键的位置,成了他们班里不会盲打的同学中第一个学会的。聪明、执着,这是许朝军身上一直有的标签。

这是一个寒门出贵子、鲤鱼跃龙门的励志故事。相比较之下,王小川之所以成为现在的王小川,则显得十分顺理成章。

他出生于一个知识分子家庭,父亲曾是工程师,母亲是中学物理老师,小学时候参加的课外兴趣班就是计算机,开始看BASIC语言的书。 初中时,王小川拥有了第一台电脑“中华学习机”,用来学BASIC语言和DOS系统。高中时获得了杨振宁颁发的“伊利达青少年发明奖”。

到了高三,王小川进入中国信息学奥林匹克比赛国家队,在第十二届国际信息学奥林匹克竞赛中斩获金牌,被点招进入清华大学计算机系。

二人的命运,大概从此时就埋下了伏笔。

许朝军从大学起做得很多决定,都和钱有关。他和他的家庭都需要钱。为了改善父母的生活,他去了中关村帮一些小老板编程,每个月能挣到2000块,可以寄1000块寄给家里。陈一舟找他去做他ChinaRen时,一个月给1.5万,许朝军可以每个月给父母5000块。后来他形容当时的决定是“我就这样莫名其妙去创业了,当时我也不知道创业是什么”。

这时候他开始期望财务自由。大四毕业时,陈一舟让许朝军继续跟着他。许朝军算了下手里的期权,同意了。直到2014和2015年,搜狐股价再次大幅下跌,许朝军失去信心,出走搜狐。

一位互联网人士对他的评价是,极度聪明,但投机味道很重,对金钱的渴求欲望很强。

人生就是一场缺什么补什么的游戏,童年时生活贫困给人带来的不安全感,是很多人成年以后赚钱的最大动力。这大约也在一定程度上解释了许朝军离开盛大后,5年时间换了5个创业产品的原因。

相比较之下,王小川则不太容易受到短期内的金钱影响。丁磊、李彦宏、周鸿祎开了各种条件要挖他过去,都遭遇了果断拒绝。王宝钏苦守寒窑十八年,王小川从1999年进入搜狐,到现在也18年了。

一个悲哀而又不可否认的现象是,寒门出贵子的案例,正在变得越来越少。

古代讲究饱读诗书以史为鉴,通过科举就能走上仕途,一举成名天下知。而如今,高考的作用已经收缩为人生的第一道门槛,毕业之后才是真正的社会。有时候,家庭背景影响的不仅是一个人的物质成长环境,还包括他的格局和评判世界的标准,以及做决策时的考虑顺序。

或许,冥冥之中,命运已经为所有事情埋下了伏笔,只等着主人公在每个关键时点,为自己的故事选择向左还是向右起身。

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